ene. 27, 2021

¿Cómo se asocia Neles con los clientes de las industrias de minería, metales y acero?

Las válvulas son necesarias en las industrias de procesamiento de minerales y metales. Le pedimos a Heikki Kärki, Gerente de industria para las minería, metales y acero en Neles, que nos contará más sobre la importancia de las válvulas en el proceso minero cómo nos asociamos con nuestros clientes.

¿Cómo ha sido su trayectoria  profesional en Neles? 

He trabajado toda mi carrera en el negocio de equipos industriales. Hice varias pasantías para Metso Flow Control (Neles) y Metso Paper (Valmet) durante mis estudios universitarios entre 2008 y 2013. Después de eso, trabajé para Normet Corporation, un fabricante de equipos de minería, durante unos cinco años.

Me uní a Neles hace unos tres años con la responsabilidad de hacer crecer nuestro negocio en las industrias de minería, metales y acero. Hace poco más de un año me mudé a los Estados Unidos y estoy basado en Shrewsbury, Massachusetts.

¿Puede explicar la importancia de las válvulas en los procesos mineros?

La cadena de valor de la minería se puede dividir en procesamiento de minerales y procesamiento de metales. El procesamiento de minerales cubre las áreas de proceso ascendentes que producen productos intermedios: concentrados, generalmente con un contenido de metales del 10-30%. Después de eso, el concentrado se refina aún más en las áreas de proceso posteriores, siendo los metales los productos finales.

En el procesamiento de minerales, hay muchas aplicaciones relacionadas con el manejo de lechada donde los contenidos de sólidos son típicamente altos; de lo contrario, las condiciones del proceso no son exigentes. En las áreas de procesos posteriores, comienza a ver muchas otras aplicaciones además de las lechadas; tal como el  vapor, agua, gases industriales y reactivos, que alimentan al proceso. Muchos diagramas de flujo de procesos incluyen tecnologías y aplicaciones complejas. Estas aplicaciones poseen un gran potencial para que Neles aumente la seguridad y la eficiencia de las operaciones de nuestros clientes con productos y soluciones de control de flujo de alta calidad y adecuados para su propósito.

Las plantas de acero suelen ser grandes integraciones industriales con áreas de proceso relacionadas con las operaciones de fabricación de hierro, fabricación de acero, fundición y laminación. Las plantas de oxígeno y de energía son partes esenciales de la operación. Posteriormente, los requisitos para el control de flujo son amplios y, a veces, complejos. Los gases industriales son muy importantes a lo largo de todo el proceso: los gases de coque, los gases de altos hornos y los gases de conversión son los subproductos típicos. Algunos de ellos se utilizan típicamente como fuente de energía. El oxígeno, el nitrógeno, el argón y el aire de explosión y combustión son todos los medios típicos que fluyen por las tuberías. Neles ha ayudado con éxito a la industria del acero a mejorar los resultados de producción y reducir el costo total de propiedad de sus productos de control de flujo.

¿Qué tipo de soluciones de válvulas ofrece Neles para las industrias de minería, metales y acero?

Ofrecemos una amplia gama de soluciones de válvulas robustas y confiables para la industria minera, metalúrgica y siderúrgica. Nuestras principales marcas de productos, Neles, JamesburyEasyflow by Neles , incluyen ofertas muy adecuadas para las industrias del metal y el acero. Para las condiciones de proceso menos exigentes, nuestros clientes encuentran que las válvulas Easyflow by Neles y Jamesbury suelen ser la elección correcta al proporcionar todas las características técnicas necesarias junto con precios competitivos y plazos de entrega. Uno de nuestros puntos más fuertes son las aplicaciones más exigentes, que establecen altos requisitos para los proveedores de soluciones de control de flujo; más sobre eso en la siguiente sección.

¿En qué parte del proceso minero juegan las válvulas el papel más importante?

Cuando la conversación con un cliente trata de reconocer las válvulas más críticas en su proceso, a menudo significa aplicaciones donde cualquier peligro de seguridad es un factor decisivo o donde el tiempo de inactividad del proceso cuesta cientos de miles de dólares al día. En Neles queremos estar seguros de brindar una solución confiable al cliente. Afortunadamente, trabajar con las condiciones de proceso más severas es uno de nuestros puntos más fuertes.

Por ejemplo, el proceso de autoclave utilizado principalmente en el refinado de oro y níquel es una de esas áreas de aplicación. Altas presiones, altas temperaturas, altos contenidos de sólidos y altos niveles de acidez son características con las que nuestros clientes trabajan todos los días. Los sólidos que se depositan en las tuberías y los equipos de proceso relacionados son desafíos que enfrentan muchos de nuestros clientes, y esa es un área en la que podemos ayudar. Nuestras soluciones de válvulas están diseñadas para cumplir con criterios tan exigentes. Ya sea, por ejemplo, para la alimentación de lechada, descarga de lechada, control de nivel, líneas de ventilación o cualquiera de los servicios públicos relacionados con el proceso donde nuestro cliente necesita ayuda, siempre encontramos la manera de asumir el desafío y ofrecer una solución de valor agregado.

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¿Cómo nos asociamos con nuestros clientes mineros? ¿Cómo se beneficiarán nuestros clientes al elegir Neles?

Al elegir Neles, nuestros clientes se ponen a trabajar con un equipo que cumple su promesa y nunca se aleja de un desafío.

Creo que asociarse puede significar varias cosas con diferentes clientes y en diferentes situaciones, pero hay algunos aspectos en común: realmente queremos adoptar la perspectiva de nuestros clientes y comprender a fondo los desafíos que tienen en su negocio. La asociación también significa que nuestros clientes verán que dedicamos mucho tiempo y esfuerzo a lograr los resultados finales acordados. Por ejemplo, como parte de la cooperación con uno de nuestros clientes de refinería de metales, definimos la criticidad de la válvula de la planta en función de varios criterios y nos comprometimos a entregar un producto necesario para el cliente en un plazo de seis horas. Al elegir Neles, nuestros clientes se ponen a trabajar con un equipo que cumple su promesa y nunca se aleja de un desafío.

¿Cómo ve el futuro de la industria minera?

La macroeconomía de la minería y los metales está bien respaldada por las megatendencias globales. Debido a la urbanización, las ciudades seguirán creciendo en población, y eso significa que los metales para el sector de la construcción tendrán una gran demanda. La industria de las baterías, impulsada por el auge de los vehículos eléctricos, necesita una cantidad significativa de metales que se utilizan en la fabricación de éstas.

El aumento de los requisitos de sostenibilidad y responsabilidad social significa que las empresas mineras están bajo más presión para mejorar sus procesos, disminuir el uso de agua y aumentar el reciclaje. También existe presión para que las tecnologías de procesamiento de refinación de metales sean más limpias. Todo lo anterior también afectará las decisiones de control de flujo que tomen nuestros clientes en sus operaciones y muchas de las tendencias son favorables para nuestros productos de alta calidad.

¿Cómo responderá Neles a las necesidades futuras de los clientes de procesamiento de minerales y metales?

Nuestras herramientas digitales brindan a nuestros clientes una visión completa de cómo se están desempeñando sus procesos y válvulas al monitorear el estado y señalar el bajo rendimiento antes de que cause tiempo de inactividad.

Nuestras herramientas digitales brindan a nuestros clientes una visión completa de cómo se están desempeñando sus procesos y válvulas al monitorear el estado y señalar el bajo rendimiento antes de que cause tiempo de inactividad. También apoyamos a nuestros clientes para determinar cuándo y cómo mantener las válvulas, seleccionar piezas de repuesto, planificar paradas, y aprovechar las oportunidades para mejorar el rendimiento de las válvulas y los procesos. Cuando trabajamos en proyectos greenfield y otros proyectos de inversión de capital más grandes con empresas de EPC, utilizamos herramientas digitales modernas para reducir el tiempo que lleva entregar un presupuesto y aumentar la calidad de nuestra propuesta. Como puede ver, muchas herramientas digitales ya están implementadas y se espera que aumente el ritmo de incorporación de nuevas herramientas.

¿Qué tiene de emocionante la industria de la minería, los metales y el acero?

Cuando las personas que no están tan acostumbradas a trabajar con la industria de la minería y los metales piensan en el control de flujo para la minería, tienden a imaginarse una mina, una cantera u otros métodos de procesamiento "en seco". Sin embargo, las refinerías de metales modernas se parecen más a una compleja planta de procesamiento químico. Ahí es donde se vuelve interesante y emocionante: toda la tecnología relacionada necesaria para extraer el valioso metal l y todas las decisiones inteligentes necesarias para seguir mejorando el control de flujo de la planta.

¿Puede compartir con nosotros alguna recuerdo de su trabajo?

Durante la pandemia en curso, me pierdo todas las reuniones y discusiones cara a cara con los clientes y mis colegas globales. La última reunión en vivo que tuvimos entre nuestro equipo fue hace más de un año; Tengo muchas ganas de que llegue el próximo. Pre-pandemia, en diciembre de 2019, lo pasamos muy bien con nuestro equipo: compartimos algunos aprendizajes en diferentes sectores de la industria, intercambiamos ideas sobre cómo tener un impacto positivo en el negocio y también pasamos algo de tiempo libre simplemente pasando el rato. Es típico que las mejores ideas surjan cuando un grupo de personas de diversos orígenes se unen para trabajar hacia un objetivo común.

Heikki-Karki.jpgHeikki Kärki
Gerente de industria, minería, metales y aceros en Neles
heikki.karki@neles.com

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Vaálvulas para minería y procesamiento de minerales

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